„Jaunos moters vadovas“ 3 pamoka: Kaip pastebėti grifterį

Griferis jums pasakys, kad tai buvo tikras gyvūnas, o ne šaunus meno kūrinys. (Nuotrauka: Oriana Schwindt)

Jim ir Jane *, remiantis jų „Couchsurfing“ apžvalgomis, buvo maloni septuagenario-ish pora Centrinėje Minesotosje, kuri mėgavosi priimdama keliautojus. Matote, jie mėgdavo keliauti, ir jiems patiko „duok ir imk“ „Couchsurfing“ bendruomenės pobūdis. Jie išgirdo tokias įdomias istorijas ir patys liko su tokiais įdomiais žmonėmis.

* Vardai pasikeitė dėl priežasčių, kurios netrukus paaiškės

Net jei manęs nevaržytų biudžetas ir priimančiojo asmens pasirinkimas (rajone jų nebuvo labai daug), nebūčiau galvojęs apie buvimą su Jimu ir Jane. Pagyvenusi pora, kuri manė, kad mano projektas skambėjo žaviai? Kas gali nutikti?

Pirmas dalykas, kurį pastebėjau, buvo kvapas. Kaip kažkas per kelias savaites palikdavo Padėkos dienos vakarienę nepaliestą ant stalo, apdengtą pelėsiais ir kačių myžikliais. (Niekada nemačiau įrodymų apie katę ar bet kokius gyvūnus, išskyrus uodus ir kandis, kabančius kiekviename kambaryje.) Ir skirtingai nuo daugelio kvapų, tai nebuvo tas, prie kurio tavo kūnas priprato - trečią ir paskutinę naktį aš buvau kaskart įžengdamas į namus.

Antras dalykas, kurį pastebėjau, buvo tai, kad tai iš esmės buvo sandėlis. Galbūt ir visai neblogai, kad būtų pagrįsta, jog bus rodomas „Hoarders“ epizode, tačiau artėja prie kandidatūros.

Atidarytos ir neatidarytos pašto krūvos išklojo prieškambarius. Drabužiai - nauji, seni, atraižos - ir pasenusi elektronika užpildė erdves. Dėžių bokštai surinko dulkes; šimtai VHS juostų uždengė svetainės sienas ir grindis - jie vis tiek filmuoja TV laidas, o ne naudojasi DVR. Senovės kūdikių lėlės gulėjo ant baldų. Puvinio jausmas apėmė vietą.

Trečias dalykas, kurį pastebėjau, buvo tai, kad „Fox News“ veikė denyje.

Paskutinis, kaip ir kiti, nebuvo problema. Tiesiog detalė, kurią reikia atsiminti pokalbio metu.

Džimas ir Džeinė maloniai mums visiems paruošė vakarienę, pasveikinimo patiekalą. Dosnumas palietė mane.

Tada Džimas pradėjo spausti mane dėl mano politinių pažiūrų. „Buvo įdomu skaityti tai, ką parašėte apie rinkimus“, - sakė jis. „Atsižvelgiant į tai, kad mes balsavome už Donaldą Trumpą“.

Argumentai su savo šeimininkais yra prastos formos. Bet ypač Jimas atrodė norintis to, ką jis pavadino diskusija apie rinkimus ir politiką apskritai. Ir jo tvirtinimas, kad jis su Džeine atliko savo tyrimus ir nustatė, kad Donaldas Trumpas buvo malonus, dosnus, ištikimas, mylintis, sąžiningas žmogus, buvo tiesiog per daug keistas, kad galėtų palikti ramybėje.

Pokalbis man buvo nemalonus - vėlgi šie žmonės man atvėrė savo namus, bet ar tai reiškė, kad man buvo uždrausta paneigti teiginį, kad „Black Lives Matter“ buvo teroristų banditai? Šiai dienai nesu įsitikinusi, kiek turėčiau ar neturėjau stumti atgal.

Žmogaus giliai laikomi politiniai įsitikinimai dar nereiškia, kad jie yra niūrūs.

Tai rodo, kad kažkas yra niūrus, kai jie eina nuo „Black Lives Matter is terrorist thugs“ iki „Mes tikime septyniomis egzistencijos ir reinkarnacijos plokštumomis ir tikime, kad mylime visus žmones“, kai įteikiame jums panaudotą plastikinę „Starbucks“ taurę. su ledu ir vandeniu, sumaišytu su kažkokiais milteliais, kurie pavertė skystą rausvą.

Milteliai buvo iš to, kas atrodė kaip „Goth Crystal Lite“ paketas. Perskaičiau etiketę prieš gerdamas bet kurį skystį. Sibiro ginkmedis, įvairios kitos žolelės, nieko, kas atrodė akivaizdžiai nuodinga. Tai atrodė taip, lyg lagerio konsultantas praskiedė „Kool-Aid“ stengdamasis užkirsti kelią cukraus skubėjimui.

„Ji vadinasi„ Siela “, - sakė Jimas, gurkšnodamas savo. „Suteikia mums visą reikalingą energiją. Jaučiuosi, kad man vėl 20, ir aš prisimenu, kad man buvo 20! Nebebuvo ligotas amžinai. “

Dviejų sielų man pasakyta siela išgydys visa tai, kas mane kankino, įskaitant depresiją. „Aha“ buvo viskas, ką galėjau pasakyti.

Palengvėjimas, kurį pajutau išeidamas iš politinio pokalbio, greitai pajuto diskomfortą, kai Jimas ir Jane kalbėjo apie kai kuriuos savo svečius - įskaitant Vietnamo merginų porą, kuri rūsio kambaryje, kuriame miegočiau, galėjo pamatyti Džeinos tėvo vaiduoklį. Jie kalbėjo apie savo praeitį gyvenimą. Jane, žinoma, buvo Egipto princesė.

„Aš visada bendravau su Azijos moterimis“, - sakė Jimas ir po pertraukos, kuri sekė ištisas imperijas, buvo pastatytas ir sunaikintas. „Ir supratau, kad buvau Azijos moteris.“ Jis buvo kinietis, vardu Linda. 1800-aisiais Kinija.

Jie manęs paklausė, ar aš kada nors buvau su kita moterimi.

„Mes tave mylime“, - sakė jie vakaro pabaigoje, stipriai apkabindami mane.

Aš niekada anksčiau su tuo nebuvau susidūręs ir neturėjau kitos kalbos apibūdinimo, išskyrus „giliai keistą ir nerimą keliantį“. Dabar žinau, kad tai vadinama „meilės sprogdinimu“, taktika, kuria naudojasi tiek įžeidžiantys partneriai, tiek žmonės, bandantys įsiurbti tave į daugiapakopis marketingo sukčiavimas.

Rūsio netvarkoje pamačiau reklamjuostę kažkam, vadinamam „Neo-Life“. Lentelėje šalia „Neo-Life“ reklamjuostės Jimo ir Džeinės vardai buvo užrašyti šalia viršaus esančiais apskritimais, o kiti trys apskritimai pažymėti vardais žemiau jų, sujungti linijomis, ir ketvirtasis vardas po vienu iš tų.

Nors vien to nepakanka vien tik įrodymais, mano tyrimo įgūdžiai - t.y. paprasta „Google“ paieška - netrukus patvirtino, kad tai buvo daugiapakopė rinkodaros schema.

Kitą rytą aš palydėjau Jimą ir Jane į festivalį gretimame mieste. Važiuodami per ežerą, Jimas ir Džeinė atkreipė dėmesį į greitkelių sistemą, kuri atitraukė mažus miestelius nuo automobilių srauto. Jie taip pat kalbėjo apie „Soul“ ir verslo, pavyzdžiui, jų, kurie yra vietiniai, pranašumus ir skatina tikrąjį bendruomenės jausmą. „Tai tikrai kažkas, ką reikia įdėti į jūsų knygą!“ - sakė jie.

Tik po mano trečiosios paskutinės nakties sunkus išpardavimas pasirodė prie lipnaus stalo prie A&W mieste, vadinamame Nisswa.

„Matome, kad jūs stengiatės“, - man pasakojo Džeinė. Kelio nuovargis, nerimas dėl biudžeto, vienatvė kalbėti tik su nepažįstamais žmonėmis. „Mes galime jums padėti.“

Jie tiesiog norėjo padėti. Ir, savo ruožtu, aš jiems padėčiau ir daugybė kitų žmonių. Galų gale aš važinėjau po visą Ameriką. Aš lengvai pradėjau traukti tūkstančius dolerių - man buvo tokia dovana, su kuria teko kalbėti, tokia gera kalbėti su nepažįstamais žmonėmis. Taigi atviras. Viskas, ką turėjau padaryti, buvo nusipirkti porą šimtų dolerių vertės gėrimo papildymo ir aš būsiu nusiteikęs.

„Oi, man neįdomu, gaila“, - pasakiau.

„Aš žinau, ką galvojate, tai nėra piramidės schema“, - truputį karštai tarė Jimas. „Mes padedame žmonėms“.

„Mes stengiamės pagerinti jų gyvenimą, padėti jiems būti sveikesniems“, - sakė Jane. „Ir jūs uždirbsite daug pinigų“.

Prisiminiau prie jų vonios veidrodžio užklijuotą užrašą, kuriame sakoma: „Mes esame palaiminti, kad turime daugybę pajamų srautų, leidžiančių mums padaryti daugiau gero.“ Prisiminiau namo būklę.

„Vis dėlto man tai nerūpi. Atsiprašau, man tai nelabai įdomu “, - pasakiau pečiais ir šypsena. „Aš rašau dėmesį.“

Džimas atrodė neaiškiai nustebęs, bet Džeinė greitai apsinuodijo. Po „Na, mes vis dar mylime jus“ kalta tokia kaltė, kokią ypač pikta motina visada laiko atsargoje.

„Tai ne visiems“, - tęsė ji. „Kai kuriems žmonėms nepatinka uždirbti daug pinigų. Kai kurie žmonės nenori gyventi sveikai. Mano vyras kartais nėra pakankamai išranki, jis nemato to, ką matau. “Paklausiau jos, ką ji matė, ir ji atsakė:„ Na, tai tik mano nuomonė. Bet aš to nesakysiu. “Aš paleidau jį numesti ir pastebėjau akivaizdų jos nusivylimą, kad aš neprašau, kad ji pasakytų, ką ji apie mane galvoja.

„Mes tiesiog galvojome, kadangi tu toks mielas, bendraujantis žmogus, turintis tokį atvirą požiūrį, tave gali sudominti tokia galimybė“, - sakė Jimas. "Manau, mes klydome."

Jie vietoje to bandė prenumeruoti papildymus; Aš jiems pasakiau, kad negalėčiau išleisti 40 USD per mėnesį tokiems daiktams. „Na, jei nenorite būti sveiki, tai yra jūsų kelias“, - sakė Džeinė.

Šiuo metu nebuvo daug ką padaryti, be šypsenos ir vėl gūžčioju pečiais ir atkreipiau dėmesį į mano gana sėkmingą žurnalisto karjerą. „Badaudami galite man paskambinti“, - sakė Džeinė. „Gal mes jums suteiksime nuolaidą“.

***

Jimas ir Džeinė nebuvo pirmieji graužikai, su kuriais susidūriau - tiesiog patys netikėčiausi. Šiaurės Karolinos moteris išsakė eterinių aliejų „doTerra“ pranašumus, nusivylusi, kad negalėjau likti papildomai dienai, kad galėčiau lankyti informacinius užsiėmimus. Aliejai nuramino dieglius kūdikius, pašalino alergiją. Gripas? Nėra „doTerra“ rungtynių. Viskas, ką jums reikėjo padaryti, buvo rasti tinkamą derinį ir tinkamą vietą jūsų kūnui tepti aliejų.

Jų bus daugiau visose 38 likusiose valstijose.

Vakarų Afrikos moteris Merilende, vardu Patra, priėmė mano „Airbnb“ užsakymą. Namas, esantis viename iš garsesnių D. C. priemiesčių, buvo ant kulniuko su kitais žavingais „McMansions“, akmeniniais fasadais ir gruzinų kolonomis, turinčiomis tą patį grindų planą. Moteris užtruko maždaug penkias minutes, kol priėjo prie durų, žvilgčiodama iš vienos užuolaidos ir be žodžių nukreipdama mane aplink namą.

Keista, pagalvojau, bet galbūt ji tiesiog turėjo privatų įėjimą „Airbnb“ svečiams. Apėjau namą, ir vienintelis kitas įėjimas, kurį mačiau, buvo durys į tai, kas turėjo būti rūsyje. Jis buvo atrakintas.

Mirksinčios fluorescencinės lemputės pasveikino mane. Pora sumuštų sėdimųjų automobilių atsigulė per silpną atstumą. Nuo lubų pakabinta neveikianti laidai. „Sveiki?“ - pašaukiau į žmogžudystės rūsį. Nėra atsakymo. Žengiau kelis žingsnius į priekį, įsikibusi į kojų pirštus.

Už mano akies kampo pasirodė moteriška figūra ir nustebusi rėkė. Aš paleidau savo šauksmą.

„Labas“, - tarė moteris, turbūt 20-ies metų viduryje, su Rytų Europos akcentu. „Ar tu iš Craigslist?“

- „Airbnb“, - neramiai tariau.

„Kas yra„ Airbnb “?“

„Ai, kaip, pavyzdžiui, žmonės kelioms naktims nuomojasi papildomus kambarius savo namuose? Kur yra Patra? “

„O, ji turi būti viršuje“, - sakė moteris, kurią mintyse pavadinau „Olga“. „Gal turėtum likti čia? Šalia mano yra kambarys, galbūt tai tavo? “

Mes praėjome pro jos kambarį, mažą, nepatogią erdvę su čiužiniu ant grindų. Tada ten buvo „mano“ kambarys: labiau atsiskleidę laidai, be siūlų viešbučio kilimai, čiužinys, atsiremiantis į sieną, ir nesupakuotas lovos rėmas.

„Nemanau, kad taip yra“, - pasakiau.

„Hmmm taip, aš jai skambinu.“ Ji pabandė ir paliko žinutę. Bandžiau paskambinti numeriu. Galiausiai Patra pasirinko, kai moteris vėl paskambino. Vakarų Afrikos ir Rytų Europos akcentai šiek tiek apsunkino bendravimą per kalbėtoją. Pagaliau Patra sutiko ateiti žemyn.

Parodžiau jai patvirtinimą telefone.

„Aš to nepriėmiau! Aš nežinojau! Tu negali likti čia “, - sakė ji. „Aš labai užimta šį savaitgalį.“ Ji sakė, kad mes galime kalbėtis viršuje.

Skirtumas tarp žmogžudystės rūsio ir kitų namų buvo beveik komiškas - puošnūs pledai ir baldai, gražūs laiptai, vedantys į antrą istoriją, bendras „išgalvotas“ oras.

Paskambinau „Airbnb“ ir įsitikinau, kad gavau visą grąžinamąją išmoką, įskaitant paslaugų mokesčius, tuo pat metu bandydama padėti Patrai pakeisti jos „Airbnb“ nustatymus, kad tokio dalyko neatsitiktų kam nors kitam. Nepaisant šio nerimo, negalėjau nepastebėti visų kartoninių stovų. Kai kurie demonstravo pačią moterį, pasipuošusią akademiniais chalatais. Kiti demonstravo besišypsančius, juokdamasis spalvotus vyrus ir moteris. Jie visi reklamavo tai, kas vadinama „My Life Theological University“.

Mano grifterio radaras pradėjo skleisti labai garsų triukšmą.

Tačiau, kai dvi naktis susidūriau su staigiu pastogės stoka, tiesiog nebuvo laiko ar protinio pralaidumo, kad gaučiau šio ypatingo nuosmukio esmę, kol buvau ten.

Kai kurie pasikartojantys pokario įvykiai parodė, kad Patra yra vyskupas, teigia turintis daktaro laipsnį. Atrodo, kad mano gyvenimo teologijos universitetas yra kažkoks religinių diplomų fabrikas, kurio tikslas, uždirbant pinigus, neatrodo lengvai suprantamas. Lyderių drabužis yra smalsus Vatikano ir tradicinių universitetų chalatų ir kepurių perteklius.

„Mano gyvenimo teologinio universiteto“ svetainė jums pasako beveik viską, ką jums reikia žinoti apie tai. Ne tai, kad jis suteikia tikros, konkrečios informacijos apie tai, ką jie daro, išskyrus tai, kad mokiniams suteikiama galimybė palaiminti savanorius (?).

1995 m. Stiliaus dizainas ir konkrečios informacijos trūkumas kartu su įvairių laipsnių kainomis yra raudonos vėliavos, tokios didelės, kad galėtumėte jas su pasididžiavimu parodyti bet kokią gegužės dienos šventę. Šie laipsniai svyruoja nuo bakalaurų iki magistrų ir net daktarų, kaip kad turi Patra; doktorantai kainuoja 300 USD už kursą. Neaišku, kiek kursų reikia tokio tipo doktorantūrai.

Panašu, kad Patra taip pat vykdo mentorystės programą, o įvairiose socialinės žiniasklaidos paskyrose žadama, kad jos auklėjimo programa niekada neprašys žmonių pinigų.

Svetainėje būsimiems studentams sakoma, kad aukštesnis laipsnis gali būti naudingas sakraliuose ir pasaulietiniuose darbuose, nes tai rodo atsidavimą ilgesnėms studijų programoms. „Mano gyvenimas“ teigia, kad yra akredituotas kažkokios organizacijos, vadinamos „Private Bible College International“, ir „atitinka Floridos valstijos švietimo departamento reikalavimus ir patvirtinimą“.

(Žinoma, kad taip yra.)

Rašydamas apie „Mano gyvenimo teologijos universitetą“ ir su juo susijusias organizacijas kaip apgaulę ar nuoskaudą, man tai atrodo šiek tiek apimta. Matote, kad mano gyvenimo auklėtiniai yra beveik vien tik juodieji krikščionys.

Amerika sistemingai atitraukė savo juodaodžius piliečius nuo dalyvavimo jos ekonomikoje, politinėse ir švietimo sistemose ir net įvairiose krikščionybės šakose. Štai kodėl atsirado tokios institucijos kaip Howardas ir Bethune'as Cookmanas bei kitos istoriškai juodosios kolegijos ir universitetai.

Tačiau niekas negalėjo pagrįstai apkaltinti HBCU sukčiavimu. Dieviškumo laipsniai taip pat yra tikri dalykai.

Ir vis dėlto tai, kad žmonės apmokestina tūkstančius dolerių už „daktaro laipsnį“ iš universiteto, kuris jokiu būdu nėra tikrasis universitetas, be abejo, yra niūra. Tai, kad viena šios mokyklos vadovų laiko savo nebaigtame rūsyje Rytų Europos moteris, turinčias ne tik daugiau nei sugedusią mikrobangų krosnelę, o vonios kambarys - taip pat jaučiasi niūriai.

(Apgailestauju, kad negrįžo į apačią ir paklausiau Olgos daugiau klausimų. Ką ji ten veikė? Ar ji dirbo Patrai? Ar jai buvo mokama? Jei ne, kiek sumokėjo už pragyvenimą nebaigtame „McMansion“ rūsyje viduryje? Merilandas?)

Negalima pasakyti, kad Amerikos grimasas - bent jau atsitiktinis - yra labiau paplitęs, nei buvo praėjusį šimtmetį. Tiesą sakant, daugelis grifų, su kuriais susidūriau, buvo įsitraukę į jų graudulį dešimtmečius. Tiesiog buvo nuostabu taip dažnai su tuo susidurti, pamatyti savo sriegius, taip tvirtai įspraustus į kasdienį gyvenimą. Jei mes sąžiningi, tai taip pat šiek tiek suglumino. Ir ne taip, kad „Sielos“ taurė galėtų susitvarkyti.