Namų mainai: geriausias būdas keliauti su vaikais

Autorius ir vaikai, Versalis, 2009. Nuotrauka: Patrick Perkins

Atostogos su vaikais yra brangios. Pripažinkime: tėvams atostogos su vaikais nėra tiksliai atpalaiduojančios. Bet, aš radau, jie gali būti stebuklingi ir netgi palyginti prieinami.

Kai susilaukėme šešto vaiko, bijojau, kad niekada negalėsime keliauti kaip šeima. Aštuonių žmonių restorano maistas yra brangus, net jei jame yra vaikų meniu ir visi geria vandenį; padauginkite iš trijų kartų, bet ne tiek daug atostogų dienų, ir tai yra maža laimė čia pat. Tada viešbučiai - jie ne tik brangūs, bet ir logiškai sunkūs, kai turite užsisakyti bent du kambarius.

Tada draugas pasiūlė pabandyti pasikeisti namus. Ji buvo „HomeLink“, organizacijos, kuri palengvina prekybos namus su šeimomis visame pasaulyje, narė. Daugiau nei dvidešimt metų ji kiekvieną vasarą keitė Manhatano butą į vietas Europoje, Pietų Amerikoje ir Azijoje.

Ji paaiškino, kad, atsižvelgiant į biudžetą, jums reikėjo jaudintis tik dėl lėktuvų bilietų ir palyginti nedidelės sumos, skirtos muziejams ir kitoms ekskursijoms. Ji visada pirkdavo maistą vietinėse maisto prekių parduotuvėse ir gamindavo patiekalus name, kuriame apsistodavo. Bet kokiu atveju jūs turite valgyti, paaiškino ji, todėl nepatinka, kad tai yra papildomos išlaidos. Kai ji tai pasakė, mes supratome, kad tai gali būti pasirinkimas, kurį iš tikrųjų galime sau leisti.

Bet mes turėjome klausimų. O vertybės? O privatumas? Ji liepė užrakinti bet ką, dėl ko nerimavome, bet taip pat paaiškino, kad namų mainų bendruomenė yra savarankiškai pasirenkama grupė, o namų mainai yra abipusio pasitikėjimo užduotis. Per kelis dešimtmečius naudodama šią paslaugą, ji niekada neturėjo vienos problemos.

Mes apsilankėme svetainėje apžiūrėti. (Galite nemokamai žiūrėti aukcionus, bet kai tik norite sudaryti savo namų sąrašą, jūs mokate metinį abonentinį mokestį.) Mes peržiūrėjome visų tipų sąrašus visame pasaulyje, pradedant studijiniais apartamentais didžiuosiuose miestuose ir baigiant traktavimo namais. nerašytas priemiestis, į didelius sodybus daugiau kaimo vietovių.

Mes filtravome paiešką taip, kad svetainėje būtų rodomos tik pakankamai didelės mūsų šeimos vietos - ir tada mes labai susijaudinome, kai atrodė, kad tai iš tikrųjų galėtų veikti. Mes užsiprenumeravome, išvardinome savo namus ir išsiuntėme užklausas. Surašydami savo namą, galite nurodyti, kuriuo metų laiku galite naudotis, ir ar neleisite vaikams ar naminiams gyvūnėliams, ar rūkote, ar dar ką nors. Taip pat galite paprašyti, kad prižiūrėtumėte savo augintinius (mes pasirūpinome žuvimis, vėžliu, katėmis ir triušiais įvairiuose mainuose) arba pasirinkti kitą planą (mes visada įlaipiname savo šunį su patikima aukle).

Suradę norinčių apsikeisti, abi šalys pasirašo paslaugų teikimo sutartį, kurioje nurodomos datos ir išvardijamos gyvybiškai svarbios logistikos priemonės, pavyzdžiui, automobilio draudimo informacija ir tai, kaip ketinate keistis raktais. Po to viskas, ką turite padaryti, yra išsiaiškinti, kaip jūs ten pateksite.

Pirmąjį mainą baigėme su prancūzų šeima iš kaimo, esančio tiesiai į vakarus nuo Versalio. Jų jaukus, patogus namas buvo ramiame kelyje gražaus dirbamos žemės pakraštyje, tačiau važiuoti į Paryžių mums prireikė tik pusvalandžio. Apsistojome tris savaites, pakaitomis kiekvieną dieną lankydamiesi mieste (Luvras, Triumfo arka ir kt.) Ir kaimo tyrinėjimuose (Giverny, Fontainebleau, Normandijoje). Apsipirkome kaimo boulangerie ir dideliame šalia esančiame prekybos centre, beveik kiekvieną vakarą valgydami pusryčius ir vakarienę namuose.

Kiekvienos dienos pietums mes rinkdavomės pikniką pasiimti su savimi į nuotykius. Valgėme savo sumuštinius su bangetais ir vaisiais, sėdėdami ant Seinų kvepalų ir ant Chartreso katedros laiptelių bei kišeninių rankinių parke netoli Mont Saint-Michel abatijos ir Versalį supančiuose soduose. Niekas niekada nepavargo nuo mūsų piknikų. Aš mėgstu gyventi kaip vietinis - apsipirkti turguose, pažinti mažiau turistų turinčias vietoves ir garsesnes vietas bei pamatyti, koks yra tikrasis gyvenimas užsienio šalyse.

Įprasta (bet neprivaloma) dalintis pirmuoju ar paskutiniu patiekalu su savo mainų šeima. Grįžę namo, prieš išvykdami į oro uostą, vakarieniavome su savo prancūzų šeima. Prekybos istorijose apie įvairius išnaudojimus prisipažinome, kad sugadinome mažus jų vaikų žaislus; jie savo ruožtu prisipažino, kad sudužo vyno taurę. Ir tai? Tai yra didžiausia žala, kurią mes kada nors patyrėme per visus pasikeitusius mainus.

Ta nuostabi kelionė buvo pirmoji iš kelių. Niekada nesiruošėme ieškoti kažkokio didžiojo viešnagės, nes vis tiek būsime beveik visą dieną - bet mes buvome gana sugadinti. Antrosios kelionės metu mes nuvykome į Londoną ir apsistojome gražiame mūriniame dvibučiame name Twickenham priemiestyje.

Toliau vyko kelionė į Burgundiją, kur mums pasisekė apsistoti 16 miegamųjų mini kape, apsuptame vynuogynų ir kviečių laukų. Praėjusią vasarą mes apsikeitėme su šeima, kuri gyveno visai šalia Bloiso Luaros slėnyje. (Taip, mes labai daug važiuojame į Prancūziją.) Jų gražus akmeninis dvaras sėdėjo akmenų sienose su sodu su baseinu ir terasa, kur galėjome valgyti didžiąją dalį savo patiekalų.

Autorės vyras su keturiais iš šešių vaikų, „Blois“, 2017 m.

Kitas puikus dalykas keičiantis namais yra lankstumas, kurį turite kaip šeima. Mažyliui reikia napės? Jokiu problemu. Nenorite supakuoti tonos daiktų? Mes paprastai pakuojame po 3–4 komplektus ir po to skalbiame kas porą dienų. Ar jaučiatės atsikvėpęs nuo ekskursijų ir tiesiog žaidęs galiniame kieme ar žiūrėjęs filmus? O gal oras yra blogas, o kas geriausiai atrodo jaukiai prie židinio, kartu dirbant dėlionę ir valgant užkandžius visą dieną? Tai lengva padaryti be jokių procedūrų, susijusių su namų tvarkymu, ir daug papildomų kambarių, kuriais galėsite klaidžioti.

Mainai gali būti organizuojami bet kokį abipusiai priimtiną laiką. Mes linkę į trijų savaičių keliones, kurios mums suteikia daug laiko, kad įveiktume jėgos atsilikimą ir laisvalaikiu tyrinėtume savo apylinkes. Automobiliai dažnai įtraukiami į mainų susitarimus, tačiau reta šeima turi pakankamai didelę transporto priemonę. Dviejuose savo prancūzų mainuose išsinuomojome mašiną, tačiau tais metais, kai važiavome į Londoną, bakalėjos kelionėms naudojome šeimos mažą „Volkswagen Polo“ ir visur kitur traukėme traukinius.

„HomeLink“ taip pat teikia svetingumo mainus ar ne vienalaikius mainus. Prieš kelerius metus viena Australijos šeima susisiekė su mumis ir paklausė, ar mes norėtume keletą dienų juos apgyvendinti. Savo nuosavybėje turime nedidelius svečių namus, todėl džiaugėmės, kad jie naudojosi jais kaip namų baze, kol jie keliavo po Kaliforniją. Mes su jais valgėme porą patiekalų ir lankysimės su jais vakarais, kai mūsų vaikai visi kartu buvo baseine. Jie buvo mieli, ir nors mes neketiname artimiausių planų keliauti žemyn, žinome, kad jei ir kada tai padarysime, turėsime vietą pabūti su žmonėmis, kurie mums patinka ir kuriais pasitikime.

Prieš porą vasarų dėl įvairių priežasčių negalėjome keliauti, tačiau vienai iš dukrų, kuriai tuo metu buvo penkiolika, mes įkūrėme „HomeLink“ jaunimo mainus. Ji tris savaites praleido su Versalyje gyvenančia šeima, kuri susilaukė dukters, kurios amžius buvo dukra, tada abi mergaitės skrido į valstijas, o prancūzė mergaitė liko pas mus tris savaites. Merginos tapo labai artimos ir išliko geromis draugėmis per socialinės žiniasklaidos magiją.

Šią vasarą mes grįšime į JK. Mūsų 14-metis yra apsėstas „The Beatles“, tačiau jis vos neprisimena mūsų „Twickenham“ kelionės, nes tuo metu jam buvo tik šešeri. Mes apsistojame Oksfordšyre, kuris yra puiki vieta, iš kurios galima aplankyti Londoną, Kembridžą, Stratfordą, Pirtį ir dar daug daugiau. Tada mes vyksime traukiniu į dviejų dienų piligriminę kelionę į Liverpulį.

Mūsų vyresni vaikai yra užaugę dabar ir ne visada gali ateiti su mumis. Bet tikiuosi, kad mano vyras ir metų metus tęsiu mainus namuose, net kai visi mūsų vaikai bus vieniši.

Autorius ir vaikai, Chenonceau, 2017. Nuotrauka: Patrick Perkins

Tai gali atrodyti kaip „HomeLink“ reklama, bet aš nieko negaunu iš jų, kad tai parašiau. Aš žinau, kad yra ir kitų mainų svetainių, tačiau „HomeLink“ yra ta, kurią mes žinome ir kuria pasitikime. Jei norite daugiau sužinoti apie įvairias mūsų keliones, aš dažnai jas apibendrinau savo tinklaraščio serijos pranešimuose. Turite klausimų apie mainus namuose? Maloniai parašykite komentarą ir mielai atsakysiu.